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California's Great America

Atualizado: 18 de set. de 2022

Nostalgia é uma palavra que comumente é associada a parques de diversões. Muito dessa associação se dá pelos brinquedos clássicos, como carrossel, torre de queda livre, montanha-russa ou bate-bate, assim também pela atmosfera do parque, recheada de música de fanfarra clássica. O California's Great America transporta o visitante ao tempo do começo dos parques temáticos, por volta de 1960, sendo recheado da mais pura nostalgia.

Logo na entrada, denominada Celebration Plaza, já é possível embarcar no clima do Great America. Ao som da fanfarra clássica de carrosséis, o visitante assim que passa pelos portões se depara com Charlie Brown, personagem da turma do Snoopy, que são os mascotes da rede Cedar Fair, administradora do parque. O Knott's Berry Farm, no sul da Califórnia, também faz parte da rede.

É praticamente obrigatório tirar uma foto em frente ao jardim com o Carousel Columbia e seus chafarizes ao fundo. Caso seja fã de carrosséis, é extremamente recomendável dar alguns giros nessa valiosa atração, datada de 1976. Sua fila é tranquila durante todo o dia pela alta capacidade da atração, que possui dois andares.

Porém, caso seja fã de pura adrenalina, siga pelo lado direito e entre na Gold Striker, a montanha-russa de madeira mais suave (sem chocalhos e dor de cabeça) da Califórnia. Outro fatores campeões nessa montanha-russa são os inúmeros airtimes proporcionados pelos últimos assentos e a alta velocidade. Comece seu dia por essa atração se, e somente se, a chegada ao Great America for próxima da abertura. Caso contrário, prefira ir na Gold Striker no fim da tarde.

O California's Great America está localizado bem no meio do Vale do Silício, sendo rodeado por uma paisagem belíssima. Para apreciar a paisagem (e o parque!) não hesite em subir na Star Tower, uma torre de observação "encaixada" bem no meio do percurso da Gold Striker.

Um ponto positivo é o cuidado e a conservação dos jardins do Great America, que aliados as construções típicas de cidades pequenas, proporciona uma atmosfera aconchegante durante toda a visita. A Celebration Plaza logo atrás do Carousel Columbia dispõe de um palco onde a turma do Snoopy faz algumas apresentações durante o dia, entretendo famílias. Uma curiosidade é que o parque está comemorando esse ano 40 temporadas de funcionamento, o que dá um toque especial as apresentações.

O Celebration Swings, o clássico chapéu mexicano, anima quem ainda está juntando coragem para encarar a Patriot, uma montanha-russa em que os passageiros vão em trens sem chão (assim como a Kraken do SeaWorld Orlando), passando por duas inversões. Na época que visitei, a Patriot era ainda a Vortex, em que os passageiros iam em pé.

Para quem se lembra do Waimea no Playcenter, não deve estranhar o Whitewater Falls, um splash gigante com uma ponte para os visitantes desavisados (ou não) se molharem. Ao seu lado, o Xtreme Skyflyer simula quedas de bungee jumping a 46m, similar ao Hadikali no Hopi Hari.

Muitos devem conhecer o Music (ou Amor) Express, clássico brinquedo dos parques de diversões. O Great America ainda opera o Berserker, atração considerada o "vovô" dos Music Express. Nele, apenas um visitante entra em um carrinho com formato de trenó e roda em alta velocidade por um círculo.

O sentimento de volta ao passado não para com a Demon, outra montanha-russa clássica que contém 4 inversões. Seu lift é o mais único que já experimentei, a medida que o trem quando sobe dá a impressão de voltar para trás e retornar a subir, acontecendo diversas vezes. Suave, a Demon é bem tranquila, podendo ser aproveitada por toda família.

A Barney Oldfield Speedway é um passeio em carros antigos para pais e crianças curtirem a sensação de andar em modelos do passado. Em frente a ela, está localizada o Food Festival, uma praça de alimentação com uma variedade imensa de opções, entre elas pizzas, fritas, comida árabe, coxas de perus, sorvetes e hambúrgueres. Além dela, estão espalhadas pelo Great America lanchonetes de fast-food, como Subway e Panda Express.

A Action Zone reúne a maior área de jogos do Great America, com muitos prêmios disponíveis, além de brinquedos radicais, como a Drop Tower. Ela também proporciona uma vista incrível da paisagem californiana assim como a Star Tower, entretanto, ao invés de uma descida suave, a torre despenca por 63m em alta velocidade. Ao seu lado, o TikiTwirl é um disco gigante que a medida que percorre um trilho retorcido, roda. Meio nauseante.

Nauseante como o Centrifuge, uma atração que gira para todos os lados em torno do seu próprio eixo. Para completar a lista de brinquedos que mexem com estômago, a Psycho Mouse faz curvas de forma brusca com pequenas subidas e descidas, em média velocidade.

Bruta e com operação lerda, a The Grizzly pode não ser um grande destaque (ou memória) do dia. Apesar de funcionar com dois trens, a montanha-russa possui uma verificação dos equipamentos de segurança (cintos e trava) muito lerda, fazendo com que a fila seja maçante. Não oferece airtimes como a Gold Striker, além de que pode proporcionar uma leve dor de cabeça para os mais sensíveis.

O Great America oferece um passeio de teleférico, que possui dois nomes, podendo se tornar um pouco confuso. Caso queira começar pela estação da Action Zone, recebe o nome de Eagle's Flight. Caso queira pela estação da Orleans Place, recebe o nome de Delta Flyer. Apesar dessa distinção, é o mesmo brinquedo com o mesmo percurso, que permite tirar fotos lindas de todo California's Great America.

Planet Snoopy é a área infantil, contendo aproximadamente 15 atrações, entre elas 2 montanhas-russas, a Lucy Crabbie Cabbies, a menor de todo o Great America, e a Woodstock Express, que atende as crianças um pouco mais crescidas. De mais, a área conta com brinquedos clássicos tematizados com a turma do Snoopy, além de um playground aquático. Durante todo o dia, todos os personagens principais da turma, como Snoopy, Charlie Brown, Linus, Lucy, Patty Pimentinha, Sally e Woodstock ficam passeando pela área para tirar fotos com os visitantes.

O California's Great America possui uma boa coleção de brinquedos tarde, como o Delirium, o Orbit, roda-gigante que roda diagonalmente, e o Flying Eagles, espécie de chapéu mexicano em que você controla sua gôndola, são bem divertidos. O clima da Califórnia abre brechas para ir em todos as atrações aquáticas que sejam possíveis. Sendo assim, um banho no Loggers Run, canal de troncos com uma grande queda e o Rip Roaring Rapids, river rapids com diversos canhões de água, é indispensável.

Fechando uma volta completa pelo Great America, a Orleans Place é uma área dedicada a cidade de Nova Orleans e conta com alguns elementos da arquitetura francesa. Sua principal atração é a incrível montanha-russa Flight Deck. Incrível, é a montanha-russa invertida mais intensa de toda a Califórnia, fazendo você a repetir quantas vezes for possível. É a prova de que não é preciso ter muitas inversões para ser uma excelente montanha-russa. Curiosidade: repare nos elementos do filme Top Gun, presentes na área da montanha-russa. Isso acontece porque o California's Great America no passado se chamava Paramount's Great America, e suas atrações eram tematizadas de acordo com os filmes da empresa.

O Rue Le Dodge é o tradicional bate-bate, e fica ao lado da Trending Now, uma loja que vende produtos da marca California's Republic e de demais grifes de surfe nascidas no estado. Inclusive, o Great America dispõe de diversas lojas de souvenires, espalhadas por todas as áreas. É possível encontrar produtos da grife do próprio Great America, assim como diversas pelúcias da turma do Snoopy.

A cordialidade e a simpaticidade dos californianos se comprovaram durante todo os atendimentos necessários. O California's Great America é um parque muitíssimo bem cuidado, com um bom número de árvores e bancos. Possui uma temática bem definida, com músicas o tempo inteiro, ajudando na identificação visual das áreas. Sua infraestrutura de banheiros, lojas e bilheterias não apresentou problemas durante nossa visita. Entretanto, caso a visita for feita em sentido horário (começando pela Orleans Place à esquerda), o visitante pode ficar perdido em alguns pontos pela deficiência do layout do Great America em proporcionar somente um retorno para o lado direito no fundo do parque, pela Action Zone. É recomendável que o mapa esteja em posse durante todo o tempo.

O local possui um incrível mix de atrações, muito bem distribuídas e em quantidade ideal, com todas estando em funcionamento no dia, sem falhas de pintura ou ferrugem. Entretanto, alguns efeitos, como os de fogo no Firefall e no TikiTwirl estavam desligados, e montanhas-russas como a The Grizzly e Vortex não ofereciam uma experiência muito agradável. Não foi notado nenhuma falha grave de limpeza, e o tempo todo foram vistos zeladores limpando lixos que eram jogados no chão.

O horário de funcionamento (10:00 às 22:00) aliado às filas de média duração no Great America foi o suficiente para o aproveitamento de todas as atrações principais. Todas as filas eram organizadas, com uma separação bem sinalizada entre fila normal e fura-fila. Vale destacar a operação do parque nas montanhas-russas, em que móveis eram disponibilizados para a colocação de pertences.

Os preços do Great America são justos, não sendo excessivamente caros ou estupidamente baratos. Para Julho de 2015, a compra antecipada do Fastlane era de US$ 45, do estacionamento US$ 15 e do passaporte de US$ 43,99. O parque ainda oferece vales de alimentação em sua loja virtual, sendo individuais ou para todo o dia. Dentro do Great America, as refeições variavam de US$ 8 até US$ 18.

O California's Great America oferece em seus brinquedos a adrenalina em forma bruta, apostando em atrações que resgatam o grito de medo, vindo do puro terror de ficar de cabeça para baixo, de cara pro chão, quedas livres bruscas, rodopios ou de fazer inversões. Esse fator o diferencia dos parques de Orlando, como os do complexo Disney e da Universal que usam a tecnologia de simuladores.


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Resumão do California's Great America:

Alimentação: Fast-food. Em frente a montanha-russa Grizzly e a torre Drop Tower estão diversos pontos de comida. Tem pizzas, hambúrgueres, massas, sanduíches, etc. Só escolher o que mais te agrada!

Como chegar: O aeroporto mais próximo é o de San Francisco (SFO), entretanto o parque fica no Vale do Silício, há aproximadamente 1 hora do centro da cidade. Você pode chegar até o parque de carro/Uber ou pegar um transporte público do trem, subindo na estação de Montgomery e descendo na estação Great America.

Dica campeã: Chegue cedo e corra para Railblazer!

Filas: tranquilas (-30min) à moderadas (+60min).

Melhores atrações: Flight Deck, Gold Striker e Railblazer.

Melhores meses para visitar: Maio, Junho, Setembro e Outubro.

Melhor ordem de brinquedos dentro do parque: Railblazer / Psycho Mouse / Tiki Twril / Drop Tower / Grizzly / Demon / Berserker / ALMOÇO / Gold Striker / Celebration Swings / Patriot / Flight Deck / Rip Roaring Rapids / Mass Effect: New Earth / Delirium / Centrifuge / Star Tower

Preço: US$ 40,00

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